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Compromiso y deseo de aprender como claves del éxito

El “Udacity Data Science Scholarship Program” es parte de una amplia iniciativa de Google, Bertelsmann y Udacity para la formación de expertos en TI. Los 1.500 mejores participantes se clasificaron para uno de tres cursos de nanogrado. Cinco empleados de Bertelsmann hablan de sus experiencias en el marco del aprendizaje.

Los modelos de negocio basados en datos juegan un papel central en el mundo de la economía actual y lo harán aún más en el futuro. Con el objetivo de crear las competencias digitales necesarias para el mercado laboral y de preparar a los talentos interesados para el futuro digital, Bertelsmann, Google y el proveedor de educación online Udacity lanzaron este año el “Udacity Data Science Scholarship Program” (BU informó), un programa mundial. Los empleados de todas las empresas de Bertelsmann y candidatos externos tenían la oportunidad de solicitar una de 15.000 becas. Después de la primera fase del programa de becas, un “curso desafío (“challenge course”) de tres meses, los mejores 1.500 participantes se clasificaron para la segunda fase. Concretamente, se les invitó a participar en uno de tres programas de “nanogrado” de Udacity: “Data Foundations”, “Business Analyst” y “Data Analyst”. Exactamente 361 compañeros de Bertelsmann participan desde septiembre en uno de estos cursos. En conversación con BENET, cinco participantes del curso “Data Foundation” describen sus experiencias y explican por qué el programa de becas es una inversión que vale la pena.

Peter Lipp (Alemania) tiene numerosas tareas relacionadas con el análisis de datos como Senior Analytic Consultant de AZ Direct, una unidad de Bertelsmann Printing Group. Heather Mill (Estados Unidos), de Penguin Publishing Group, trabaja en Nueva York como publicista y organizadora de eventos para consumidores. Barbara Koskowitz (Francia) es Senior Media Marketing Analyst de Prisma Media, filial de Gruner + Jahr, en París. Rochelle Aliño (Arvato CRM Solutions Filipinas) encabeza un equipo en la sede de Manila. Hendrick Lange (Alemania) es Senior Director Corporate Communications en el departamento central de Comunicación Corporativa de Bertelsmann.

BENET: ¿Qué les motivó a participar en el “Udacity Data Science Scholarship Program”? 

Peter LippPeter Lipp: Quería informarme sobre los cambios que se han producido en el mundo de los datos y los métodos de análisis desde que me gradué en la universidad. Quería aprender nuevos lenguajes y técnicas de programación y conocer teorías de analítica y algoritmos actuales. Pero también estaba curioso por ver cómo funcionaba el aprendizaje en línea para saber si puede ser una opción para mí en el futuro.

Rochelle Aliño: También yo participé por curiosidad. Quería probar algo nuevo y saber si era capaz de realizar este tipo de curso sin conocimientos previos en ciencia de datos. Además, quería progresar y animar a mis compañeros a capacitarse.  

Hendrick Lange: Soy responsable de la dirección central de las páginas web de Arvato y Bertelsmann Printing Group. Hace años que trabajo con Adobe y Google Analytics para optimizar los contenidos y las funciones de páginas web a partir de pruebas concretas. Eso también ha dado origen a una cierta dependencia de dichas herramientas de análisis. Con la participación en el programa quería profundizar mis conocimientos en el área de la ciencia de datos para tener más opciones en lo que al empleo del software se refiere. 

BENET: ¿Qué les parecen los contenidos del curso y los métodos?

Heather Mill: Pienso que el curso online de Udacity está muy bien organizado y es muy instructivo. Los vídeos garantizan un aprendizaje claro y simple, las preguntas de test y los proyectos se adaptan perfectamente al concepto. 

Hendrick LangeHendrick Lange: Los contenidos tienen una estructura didáctica muy bien reflexionada y sobre todo los ejemplos son actuales. En los foros hay un cierto ruido de fondo, pero siempre encuentras informaciones relevantes que te ayudan cuando surge algún problema. En el marco de la revisión de los proyectos he recibido comentarios más detallados de lo que hubiera esperado. 

Rochelle Aliño: Lo más valioso para mi experiencia de aprendizaje personal han sido los foros donde los participantes se ayudan mutuamente y donde siempre he encontrado ayuda cuando la necesitaba. Las preguntas de test te permiten comprobar si has entendido los temas, y los vídeos explican los temas de la manera más sencilla posible. También es importante que tengas un plazo de entrega, pues garantiza la necesaria vinculación al programa.

Barbara KoskowitzBarbara Koskowitz: Me gustó muchísimo el análisis posterior de los proyectos. Los comentarios de los docentes han sido entendibles, ilustrativos y no se hicieron esperar. Recibimos las primeras reacciones pocas horas después de entregar los proyectos. 

BENET: ¿Cómo evaluarían su experiencia de aprendizaje con Udacity en términos generales? 

Heather Mill: Es el primer curso online que he realizado y la experiencia me ha sorprendido positivamente. Creo que he aprendido lo mismo que hubiera aprendido con clases presenciales, pero sin salir de casa. La mayoría de las veces me dediqué al curso después del trabajo durante una hora o un poco más. Pero el curso no ha sido una carga, pues los plazos eran factibles. 

Peter Lipp: Aparte de la nueva libertad de aprender completamente “por mi cuenta” he disfrutado mucho de la interactividad. No solo en cuanto a la transferencia de los contenidos, sino principalmente en lo que se refiere al intercambio con los demás participantes. Ha sido una gran experiencia formar parte de un grupo tan dinámico e internacional. ¿Cuántas veces tienes la oportunidad de hablar sobre datos con personas procedentes del mundo entero? El aula virtual ha sido una experiencia extremadamente motivadora y positiva. 

Rochelle AliñoRochelle Aliño: Desde mi experiencia personal con el aprendizaje digital puedo afirmar que cualquier persona es capaz de adquirir los conocimientos deseados si está atenta, dedica tiempo a los contenidos y tiene la motivación necesaria para alcanzar sus objetivos. Como jefa de un equipo siempre digo a mis compañeros que salgan de su zona de confort y que intenten cosas nuevas. 

BENET: ¿Cuál ha sido su mayor desafío? 

Heather Mill: Sin duda, el regreso al mundo del aprendizaje, pues desde mis tiempos universitarios ha transcurrido bastante tiempo. Pero me entraron ganas de seguir capacitándome y disfruté de ver el curso como desafío personal. El capítulo sobre programación fue muy difícil para mí ya que no contaba con ninguna experiencia; pero terminé por superar también esta parte. 

Barbara Koskowitz: Para mí, la dificultad principal consistió en compaginar los estudios con mi trabajo actual y mi vida familiar.   

Peter Lipp: En mi caso, la parte más exigente consistió en estudiar los contenidos más complejos del curso. Los momentos más duros son cuando no logras contestar las preguntas de test y estás a punto de perder la orientación. Pero cuando superas tu orgullo y pides ayuda a los demás participantes, rápidamente te das cuenta de que no estás solo con tu problema. Entonces se trata de encontrar juntos el camino hacia las respuestas correctas.

BENET: ¿Cuáles son los beneficios del curso para su futuro personal?

Heather Mill

Heather Mill: La capacidad de analizar y visualizar datos será muy valiosa para mi futura trayectoria, de eso estoy convencida.   

Peter Lipp: Los momentos que más me han gustado son los proyectos realizados en grupo. Por casualidad llegué a participar en dos proyectos interesantes muy diferentes que me brindaron la oportunidad de cooperar con personas procedentes de un contexto diferente a las que de otra manera jamás hubiera conocido. Comenzamos el trabajo como desconocidos y lo terminamos como amigos: mejor imposible. En cuanto a mi carrera no espero que haya cambios inmediatos. Pero estoy seguro de que el curso tendrá un efecto sobre mi trabajo en el futuro. Definitivamente me siento más motivado y más enfocado. Además, he aprendido que sigo siendo capaz de estudiar y que lo disfruto. 

Barbara Koskowitz: Es mi primera experiencia en el ámbito del aprendizaje electrónico, pero seguramente no será la última. Me gusta aprender cosas nuevas, también cosas que al parecer poco tienen que ver con mi trabajo actual, por ejemplo, lenguajes de programación. Es un desafío intelectual. 

BENET: ¿Qué ventajas conlleva el curso de cara a sus funciones en la empresa? 

Barbara Koskowitz: Ahora entiendo mejor el trabajo de los expertos en datos. En cuanto a la visualización de datos he aprendido que “menos es más”. 

Hendrick Lange: Para seguir siendo competitivos tenemos que evitar los silos de información también en el ámbito de la comunicación. Tengo en mente combinar aún más los resultados del análisis web y el análisis de redes sociales para implementar nuestras medidas de comunicación de una manera aún más focalizada. 

Peter Lipp: En mi día a día laboral ya puedo observar una serie de pequeños efectos positivos, casos en los que mis nuevos conocimientos simplifican las cosas o mejoran algunos procesos. Con cada progreso me siento más seguro de mí mismo, más preparado para nuevos proyectos y se me ocurren ideas nuevas para impulsar las cosas. Es decir, el “nanogrado” no solo ha mejorado mis habilidades, sino también la manera en la que abordo mi trabajo. También veo un gran potencial en la red de contactos que ha nacido en el marco del curso. Cuanto más amplia la red, tanto mayor el número de ideas y sugerencias que llegan a la empresa desde afuera.

BENET: ¿Qué consejos y trucos tienen ustedes para los compañeros que quieran iniciar el curso? 

Rochelle Aliño: Motivación y deseo de aprender son las claves del éxito. Resulta útil hacerse una agenda con los proyectos y otros temas para entregarlos a tiempo. Deberías terminar todas las tareas antes de comenzar el próximo segmento. Y nunca está de más seguir informándose sobre un tema en el que se está trabajando actualmente.  

Heather Mill: Es una buena idea hacer apuntes mientras estás viendo los vídeos. Además, se debería contestar todas las preguntas de test, también las opcionales. Cuando una tarea resulta demasiado difícil, también puedes consultar la solución y reconstruirla paso a paso. 

Peter Lipp: Hay que tener claro que el curso requiere tiempo y concentración. Para ser sincero, subestimé un poco el esfuerzo necesario. Udacity dice que hay que dedicarle entre ocho y diez horas semanales al curso, y es definitivamente correcto. El mayor valor añadido me lo han ofrecido el foro y mi red de contactos. Uno debería atreverse a pedir consejos a los demás estudiantes… pues las respuestas suelen ser muy positivas y motivadoras. Ha sido una experiencia a la que no quisiera renunciar. (benet)

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